ИСТОРИЯ ЦЕРКВИ

1990 - 1994 гг.

Поиск людей, родных по духу.

История Библейской церкви "Слово благодати" тесно переплетена с судьбой четвертой волны российской эмиграции в США. В массе первых переселенцев из стран бывшего Советского Союза в 1990 г. в г. Ванкувер переехало нескольких семей, сформировавших костяк будущей церкви. На тот момент в маленьком городке существовала только одна русскоговорящая пятидесятническая церковь. Первые несколько месяцев новые эмигранты собирались вместе с ними. На момент, когда группа насчитывала порядка сорока человек, братья, к собственному удивлению, узнали о небольшом остатке баптистов.

Пастором этих 14 членов был Михаил Васильевич Леонтьев, приехавший в США во время третьей волны эмиграции. Объединившись с ними к концу 1991 г., церковь стала проводить собрания в г. Портленде, арендуя помещение у Hinson Baptist Church по адресу: 1137 SE 20th Avenue. В 1994 г., когда численность общины превысила 200 человек, от церкви отделилась примерно половина членов, проживающих в г. Ванкувере. Разделение произошло мирно, будучи продиктованно соображениями удобства. Братья и сестры, живущие в соседнем за рекой штате, среди которых было немало многодетных семей, хотели иметь возможность собираться для поклонения Богу ближе к своему дому.

1994 - 1997 гг.

Детали одной мозаики. 

С 1994 по 1997 гг. община переживала особо беспокойное время, вызванное проблемами, общими для большинства эмигрантских церквей. За короткое время пригород Портленда наполнился сотнями верующих. Все они привезли собственные представления о том, какой должна быть церковь. Традиции, сложившиеся в Сибири, отличались от того, как привыкли выражать свое поклонение Богу в Москве, на Кавказе, в Средней Азии или в Украине. Уникальные условия формирования и самобытная субкультура, из которой вышли эти люди, делали их представления о том, что такое хорошая церковь, разительно отличавшимися друг от друга. Это создавало напряжение между этническими группами, часто выливавшееся в конфликты.

Отсутствие сильных и зрелых служителей, способных погасить споры, еще более усложняло ситуацию. Не имея общей понятной для всех платформы, достаточно гибкой и прочной, чтобы вместить верующих разных регионов, церкви переживали расколы, дробясь на группы и объединяясь вокруг более-менее влиятельных лидеров. Славянская баптистская церковь возникла в июне 1997 г. в результате одной из таких размолвок.

1999 - 2000 гг.

Кризис развития. 

Практически с самого начала своего существования и вплоть до дня освящения нынешнего Дома молитвы постоянным местом богослужений была People’s Church, располагавшаяся в г. Ванкувер на пересечении улиц Mill Plain и Andresen. Пресвитером этих 89 членов был Сергей Петрович Ельчанинов при поддержке 9 братьев Церковного совета. Всех их объединяло желание не просто выжить в условиях эмиграции, но создать церковь настолько сильную, чтобы она могла стать основой духовного развития детей и молодежи.

Церковь росла достаточно быстро, как за счет продолжающейся эмиграции, так и за счет присоединявшихся через крещение. Вскоре был организован хор, оркестр, налажено детское служение, работа русской школы, регулярные молодежные встречи. На первый взгляд, казалось, все развивается не хуже, чем в любой другой церкви. Но ключевые служители довольно скоро стали отмечать наличие серьезной стратегической проблемы, выхода из которой они не знали.

Сформировавшаяся в бывшем Советском Союзе церковная традиция, естественная для старшего поколения, была совершенно непонятна выросшим в иммиграции. Служители видели, как постепенно церковь теряла влияние на следующее поколение. Кто-то уходил в американские церкви, кто-то тянулся к общинам прохаризматического направления, а кто-то просто отстаивал свои островки независимости внутри церкви.

2000 г.

Божий выход.  

В это время Бог готовил удивительный вариант вывода церкви из духовного кризиса. На другом конце Америки в пригороде г. Лос-Анджелеса на очередном пасторском ретрите служители церкви Grace Community Church приняли решение вывести одну из своих ежегодных конференций на совершенно иной уровень.

2001 - 2002 гг.

Планы карандашом. 

Одним из первых кандидатов на эту роль в частных беседах был назван Алексей Коломийцев. Выбор был обусловлен несколькими причинами. Во-первых, Алексей вскорости заканчивал семинарию Master’s, базовая церковь которой пришлась так по душе русским братьям. 

2002 г.

Возрождение на бумаге. 

Во-первых, предлагалась конкретная цель и философия служения, которые должны были определять все, что будет происходить в церкви. Во-вторых, проповедь должна была стать центральным элементом собрания, что требовало перехода на пастырское служение. И, наконец, церковь должна была перейти под руководство Совета служителей, оставляя членскому собранию лишь утверждение наиболее стратегических вопросов.
 
День церкви впервые

2002 - 2004 гг.

Реанимация церкви. 


На момент принятия церкви Алексеем она насчитывала 264 члена. За первые полтора года она сократилась примерно на 90 человек. Нередко общину покидали и те, кто был в ней с самого начала, что делало ситуацию еще более тяжелой эмоционально. Почти одновременно начался и обратный процесс. Многие люди потянулись к ясной проповеди Священного Писания, требующей изменения жизни. К концу второго года служения ситуация начала стабилизироваться. Кроме проповеди церковь стала привлекать понятностью курса, упорядоченной структурой руководства, ясными перспективами развития в американском контексте. И, что было особенно ценно, серьезным вниманием к молодежи.  

2002 - 2005 гг.

Инвестируя время в служителей. 

В период его вовлеченности в молодежную работу начался бурный приток неверующих людей в возрасте от 14 до 30 лет, обращавшихся к Богу. В это время покаялись братья, на которых впоследствии была возложена ответственность за развитие различных блоков служения.  

2005 - 2009 гг.

Реорганизация служения. 

После завершения строительства нового здания в конце 2005 г., для братьев стало очевидно, что количественный рост церкви будет продолжаться. А это требовало нового, более эффективного, подхода к служению и руководству. В это время пастор Алексей предложил Пресвитерскому совету кандидатуру Виталия Рожко на должность второго пастора.

2009-2012 гг. 

Возвращая поклонение на колени. 

В начале музыкальным служением церкви руководил Александр Шкаровский. В 2004 г. он, по собственной инициативе, передал дело Павлу Васильевичу Антонюку, продолжая верно помогать ему. Особую роль в развитии музыкантов также сыграл Николай Колесник, на протяжении нескольких лет оказывавший пасторское попечение музыкантам отдела. В 2010 г. в служение пришли молодые братья, в частности, Иосиф Жеребненко. При жертвенном участии многих певцов и музыкантов и поддержке Совета служения поклонения, это вывело служение на новый уровень, сделав музыкально более качественным и вдохновляющим духовно.
 

Дальнее поле. 

Но, приобретая кассеты, люди передавали их своим родственникам. Записи попадали в Россию и другие страны, распространяясь быстрее, чем это можно было прогнозировать. Расширение команды проповедников, а также гибкость в использовании разных медиа носителей сделала проповеди доступными и востребоваными среди еще более широкой аудитории. Открытие же официального сайта в интернете в 2003 г. навсегда связало судьбы многих людей с церковью в маленьком городке на северо-западе США.

Когда в 2007 г. церковь пустила первую прямую трансляцию богослужений в интернете, её целевой аудиторией были всего несколько семей, вынужденных часто оставаться дома с маленькими детьми. Ни о каком масштабном вещании не велось и речи. Но уже два года спустя стремительно растущее количество одновременных подключений потребовало реорганизации сайта.

Один за другим начали свою работу сайт аудио- и видео-проповедей, церковного блога и интернет-радио. Для того, чтобы у кого-то появилась возможность за одну минуту получить доступ к истине, изучению которой были отданы десятки часов, потребовалась жертвенная работа многих братьев под руководством Павла Попова и Романа Юшина. Будучи весьма далеким от намерения замещать для кого-то церковь, служение "Слово благодати", тем не менее, стало доносить Писание тем, кто жаждал его слышать. Тем, кто не смотря на разницу во времени, был готов подключаться к прямой трансляции богослужений и в 11 часов вечера, и в 4 часа утра.  

Серебра и золота нет у меня, а что имею – даю...

Бог благословил это служение, пополнив его и некоторыми книгами пастора Алексея Коломийцева. Кроме того огромным благословением в жизни церкви стало продолжающееся служение института "Слово благодати", занятого постоянной подготовкой служителей, как в поместной церкви, так и в братских общинах.
 

Но благодатью Его есмь то, что есмь... 

В церкви сложился хороший климат в отношениях между старшим и молодым поколениями. Принятый в начале 2012 г. план стратегического развития открыл для нее перспективы дальнейшего развития с постепенным переходом на английский язык при сохранении служения для русскоязычных людей на несколько десятков лет.

Однако кроме многочисленных благословений церкви, она, безусловно, переживает и трудности: ошибки и недостаточную зрелость руководителей, равно как и слабость членов церкви в различных сферах. Церковь испытывает нехватку квалифицированных служителей, дефицит посвящения, а также агрессивное влияние культуры современного общества (в том числе и около христианского). Все больше христиан одолеваемы ленью, самодовольством и желанием жить для себя. Всего не перечесть...

Понимание собственной греховности и ограниченности, постоянная необходимость отвечать на новые вызовы времени сокрушают, заставляя церковь умолять Бога о милости и возвращаться к Его слову. Тем не менее, в общине живет твердая вера в то, что только Писание способно научить нас точно и своевременно реагировать на проблемы собственных сердец, церкви и мира. Поэтому главное её стремление – во всем полагаться на истину Божьего Слова и, смиряясь перед Богом, быть проводником Его благодати.
 
1Посему, имея по милости [Божией] такое служение, мы не унываем; но, отвергнув скрытные постыдные [дела], не прибегая к хитрости и не искажая слова Божия, а открывая истину, представляем себя совести всякого человека пред Богом. Если же и закрыто благовествование наше, то закрыто для погибающих, для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого. Ибо мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа; а мы − рабы ваши для Иисуса,  потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить [нас] познанием славы Божией в лице Иисуса Христа.  Но сокровище сие мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была [приписываема] Богу, а не нам. (2 Кор. 4:1-7)